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武则天创设武科考试
来源: 作者:长 河 发布时间: 2017年05月19日 09:36:14 文章点击数:

《说岳全传》第十二回,写的是岳飞参加武举考试“夺状元枪挑小梁王”的故事,精采之至,读后不忘。

古代确有选拔武官的“武科”考试,并非小说家的随意杜撰。自隋代起,即有以科举考试作为选拔官吏的主要手段,但开科取士只开“文科”,录用的都是文官,武科尚未正式纳入科举的轨道,直至百年以后,方才开设武科选拔武将,其创始人就是唐朝女皇武则天。

武则天当上皇帝后,感到部分李唐归将不好驾驭,为培养忠于自己的将领,亦为推动尚武精神与活动,遂于长安二年(702年)正月降旨设置武科,从而结束了开科取士仅选文官的惯例。

这有《新唐书·选举志》为证:“武举,盖其起于武后之时,长安二年,始置武举。”《资治通鉴·唐纪》亦云:“则天后长安二年春,正月乙酉,初设武举。”

武举考试所设科目,各有具体标准。对此,《新唐书·选举志》《通典·选举》等古籍中,都有详细记载:

长垛,即远距离徒步射箭。在布帛上画五个圆弧,设置之于垛,应试者去三百有五步距离上引射。弓用一石,箭用六钱。

马射,即骑在马上射箭。堆土为垛,缀皮鹿二只于垛上,皮鹿长五寸,高三寸,驰马射之。弓用七斗以上。

马枪,即骑着马使用长矛挑刺。制木人四个列于土墙,木人的头上顶戴边长为二寸五分方板一块,考生骑马而至,运枪左右,枪尖触板必落而木人不倒。枪长一丈八尺,直径一寸五分,重八斤。

步射穿札,即射箭穿透铠甲。
翘关,即举重。关长一丈七尺,直径三寸半,凡十举。后手持关距出处无过一尺。

负重,背米五斛,行走二十步。
材貌,身高六尺以上。
言语,即说话流利,应对清楚。

这几项中的前三项是评定优劣的主要依据,皆以儇好不失者为上;后面各项属应具之条件,基本达标即可。

在京都举行的武科殿试,由朝廷兵部首席长官主持,中举者由兵部分别授予武官官职。

武则天对武科甚为重视,明令武举子入京应试,地方官须设宴送别,由官府公车送至京师。录取者享受与进士同样的荣耀,张榜公告,使天下皆知。

武举的开设,使众多习武者有了入仕机会,尚武之人与时俱增,城镇乡村比比皆见。因利于军事人才的选拔、边防的巩固,故而唐代之后,武科成为常制,为各朝沿用。

北宋治平元年(1064年)起,英宗皇帝诏令,武科最高一等的殿试,除了考武艺外,还须考策问,即加考军事理论,诸如行军、布阵、攻防及战阵。方法上或回答提问,或考生自己用矢投掷简策,取投中的题目解答,故又称“射策”。

至明清二朝,武举日见隆重,已等同于传统的“文科”进士考试,自下而上分县试、乡试、省试、会试、殿试,也是既考武艺,又考军事理论。

县试录取者称“武秀才”,乡试录取者称“武举人”,殿试金榜题名的分作三等,即进士及第、进士出身、同进士出身,其中头等的一甲三名依次为“武状元”“武榜眼”“武探花”。

 
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